在研究所的第一年,我學到了哪些東西?四個自由工作者再進修的常見問答

去年三月開始,我回到校園進修,念的是中興大學生物產業管理研究所(原本叫農業推廣),身分是在職生(不是在職專班,是有在職身分的一般生,同樣是白天上課),到現在竟然也過了一年,時間過得實在很快。之前我在科技公司的主管念中興EMBA在職專班,白天上班、晚上工作、假日趕論文;雖然念得辛苦,但學費公司補助,可以結交業界人脈加上學歷升級,無論往後加薪還是轉職,得到最多好處的還是自己。

而對超過三十歲,像我這樣的自由工作者來說,回學校念書的機會成本挺高的;不會因為拿了一個碩士學歷就有人幫你加薪,卻會因為念書寫論文壓縮可以工作的時間,勞心勞力,蠟燭兩頭燒,圖的是什麼?

很多人問我關於念研究所的相關問題,想說趁著念書滿一年的時刻,就用Q&A的方式來做個總結整理吧!

來推甄面試的那天照的,很喜歡被大樹環繞的教室氛圍。

 

Q1:為什麼想要念研究所?

我 2008 年大學畢業時,原本以為自己此生不會想再回學校念書了XD 因為受夠了學校填鴨式的教育,也不了解這些知識對自己的重要性在哪裡,所以很早就決定要直接進職場工作,有一段時間都沒碰書,也沒有閱讀充實自己的習慣。一直到 2012 – 2016 年到科技公司工作,這段期間是我專業的養成期,幾乎是一年當兩年用,從國外業務、產品經理做到新部門主管,過程當中發現自己有太多能力不足的地方,也沒有人可以問,就開始積極尋找外援:找書來讀。

從如何和主管溝通、向上管理,到溝通談判、時間管理、專案管理、商業模式等概念,在工作上遇到的問題,通通都找書來讀,那時候一年大概可以讀 30-40本的書,真的很渴望可以在書裡找到我問題的解答。這樣的學習模式比較功利性,是為了想要得到可以立即使用的知識。

我從這個痛苦的過程裡培養出自己基本的自學能力,到現在,如果想要了解某方面的議題,直接找出該領域最重要的十本書來讀,大概就可以整理出相關的重要知識脈絡,並開始嘗試實際運用。

包含後來到社區非營利組織工作,我所累積的這些知識背景一樣可以延續(尤其是專案管理概念),但我卻發現自己缺乏的是整體思維的架構、還有提出自己獨立觀點的能力。也就是我希望自己無論面對什麼樣的議題,都能有一個思考的脈絡去依循,進而發展出屬於自己的論述答案;不只是善於吸收別人的論點,也要能提出自己的觀點。

發現到自己不足的地方,加上身邊幾位大學教授的鼓勵,我就決定要回學校進修,把學歷升級,也培養自己獨立思考的能力。

 

Q2:當初是怎麼找到這個系所的?

因為在社區非營利組織工作時接觸到農村議題,加上做了幾個公部門案子,認識許多農民,也參與推廣自然農法、經營農業獨立媒體《中台灣食通信》,發現自己對食物和農業很有興趣,所以就想在這個領域繼續深入。

我是從碩博士論文網,用「有機農業」、「社區營造」、「地方創生」這幾個關鍵字去搜尋,發現台大和中興等幾個研究所的論文都有在談類似的議題;加上地緣考量,希望找離家近比較方便的學校,就選擇申請中興大學生物產業管理研究所囉。

(我大學是管理背景,工作幾年下來累積的管理經驗也不少;所以也有考慮念更知名的中興大學企業管理研究所,同樣有申請上,但最後還是選擇跟隨自己的興趣,念農學院去。畢竟我就是個想做自己的任性女子啊~)

大學不是農學院的我,要補修農業概論課程。這是我每次早八課程後的小確幸早午餐。

 

Q3:念研究所有哪些要注意的事情?

最重要的就是找指導教授。教授們之所以為教授,在他們的領域上肯定都是經過一番淬鍊的,專業程度無庸置疑;所以對我來說,選擇指導教授的標準有兩個:個人品德和研究領域。如果硬要再比較,個人品德又比研究領域還重要。因為品德好的人會尊重他人的想法,願意花時間互相溝通磨合,找到最適合彼此的運作方式(如果老師強加自己的想法、學生也不尊敬老師,那這段相處的時間該多難熬啊…);那如果老師的研究領域又和你有興趣的方向契合,簡直就更完美,教授們看過的文獻那麼多,隨便拿一篇經典的給你看就夠你看半天,比自己花時間搜尋一大堆不關鍵的文獻要來得有效率得多啦。

每個人念研究所的目的不一樣,既然我是想來提升自己的能力,就一定要借助老師的指導,所以指導教授對我來說非常重要。如果只求學位,那當然就是找容易放人畢業的教授囉,一切都是看自己的目標而決定的。

選教授前最好先請教同領域的前輩,有沒有哪幾位教授是地雷絕對不能選?這種事情巷子裡的人才最清楚。接著就是問學長姐的想法,觀察該教授的學生是否和你合得來(這不一定準,但可以參考)。然後就是面談,準備幾個你有興趣的研究相關問題,約教授找時間請益,從互動中觀察對方。我的話是不適合會幫學生選擇題目、要配合老師的專案、或是不想花太多時間跟你討論的那種教授,這些從面談中就大致可以觀察的出來。

如果遇到了事前調查和面談結果都很合你意的老師,就直接簽下去啦!限量是殘酷的,如果搶輸人、喜歡的老師額滿,你就只能去旁邊哭。我申請提前入學,基本上就是為了提早半學期去認識教授,可以比考試入學的新生更早選老師。深深覺得可以找到適合自己的指導教授,做自己熱愛的論文主題,是超幸福的事情啊!

2019年10月:全國有機農業促進論壇。老師最棒啦!

 

Q4:這一年你覺得自己學到了哪些東西?符合你原本的期待嗎?

我覺得研究所學習的基本設計概念是很棒的:以產出論文為目標,不交論文就不能畢業。也就是說理論上整個研究所的選課、課程學習(input)都應該是為了能對寫論文(output)有幫助。input 能和 output 直接對應,讓吸收的知識能練習實際運用,避免了修課是修課、論文是論文,兩者別別無關的情形,這是最有效率的學習方式。

我有興趣的論文主題一開始就很明確(有機和友善農業的推廣及行銷),所以我選的課除了必修的研究方法之外,都和農業及傳播有關。一邊寫論文,老師一邊在課堂上講解論文的結構、搭配每周都有1-2篇跟課程主題有關的英文paper要讀,負擔很大,過程真是超級辛苦;但久了我發現自己的邏輯思考、表達能力和寫作能力通通有顯著的進步。在以「產出」為前提的情況下,我幾乎遇到任何資訊都會開始想:「這可以放到我的論文裡面嗎?」「放哪裡?」「怎麼放?」變成一種基本的反射動作。

想久了,文章越寫愈順,在文字運用上也更得心應手(連部落格也是越寫越來勁呢!哈哈),如果頭腦是個齒輪,那麼它就是從原本生鏽卡死的狀態,因為得到了潤滑油的滋潤,再次開始咖啷咖啷的轉動。儘管距離我期待自己能提出獨特觀點的目標,還有點遠,但至少齒輪已經開始動了。

2019年11月:跟老師和同學一起去田野踏訪。是有趣的實驗與練習。

 

總結來說,讀研究所比我想像中的花時間,也很辛苦,過程中難免懷疑:我到底為何要把自己弄得那麼累?但我在這裡遇到很好的老師、也有很好的同學,我想我會繼續努力,享受這個過程,讓自己變成更好的人、更有能力幫助別人的人。

研究所的第二年學習,儘管遇到疫情的衝擊,有許多的變數,我依然非常期待!Keep going~

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