看不到努力的成果,總覺得焦慮嗎?讓「長期主義」幫助你不放棄!

你曾經有那種……覺得怎麼努力都看不到成果,對自己好失望的焦慮感嗎?

或是好想趕快達成某個目標、得到某個東西,但是眼前卻怎麼都得不到的失落感?

 

去年年底有很長的一段時間,我在研究所課業與自己創業的工作之間拉扯,每天睡前檢視自己隔天的行程,總是滿到不行;整個禮拜的行事曆,甚至連周末都填得滿滿的,一點喘息的時間都沒有。作為一個思考型內向者,我很需要獨處時間來和自己對話,整理自己的思緒,所以這樣密集的行程安排讓我身心俱疲,完全沒辦法重新充電。

在那段時間裡面我很焦慮,有時候會忍不住想:是不是乾脆回去當個上班族算了?領人家薪水多輕鬆啊,何必這樣折磨自己呢……如果狀況更差一點,甚至會開始自我懷疑:當初的想法是不是錯了?為什麼努力了這麼久,還沒見到成果?我是不是真的很差勁又太天真?

後來年終結案之後,2020年初,我給自己放了幾天的假到台南去走走,帶上幾本喜歡的書,拜訪了幾家很棒的咖啡店,沒去什麼熱門景點,就只是把安靜獨處的時間還給自己,徹底的放空。

想想,也許是我太急著想要快速見到成果了吧?

急著想要趕快達到目標,但是越急就越看不見真正重要的事情,然後路越走越偏,對自己更失望;更失望就帶來更多的焦慮,最後焦慮變成一個未爆彈──只要遇到一點小挫折,就會開始責備自己。

太想趕快成功,卻給自己引發太多的焦急和焦慮。

 

堅持努力的關鍵價值觀:長期主義

「羅輯思維」創辦人羅振宇在 2018年「時間的朋友」跨年演講中提到,持續堅持你想做的事情,而且不能中斷,要持續地不被誘惑,這就是「長期主義」

羅振宇用修築 1600 年的莫高窟,最終成為中國重要遺跡的例子,引出「普通人的努力,在長期主義的複利下,會積累成奇蹟。」來介紹長期主義的重要性。

著名的投資人巴菲特以倡導長期投資概念聞名、亞馬遜公司創辦人貝佐斯在 1997 年寫給股東的第一封信裡面就說過,「長期主義」是亞馬遜公司的價值觀,至今仍是亞馬遜設計客戶體驗時的關鍵準則。

長期主義者著眼於長期目標,把長期的發展目標放在心裡,給自己更多探索和嘗試錯誤的空間,就能對眼前所遇到的挫折和困難更有包容力。因為,我真正在意的是未來的那片美好願景啊,短期的這些困難又算什麼呢?

概念上雖然容易理解,但我忍不住想,這樣說難道不會過分樂觀嗎?

難道每個人只要願意持續努力,不輕易放棄,最終都會有收穫?萬一最後結果不如預期呢?

 

別忘了「史托克戴爾弔詭」

Jim Collins 的著作《從A到A+》(Good to Great)被喻為是企業經營與個人成長的聖經,作者柯林斯花了五年時間,從美國 1,435 家企業篩選出 11 家從優秀到卓越的公司,抽絲剝繭分析之後,在書中指出他們成功的關鍵與祕訣,自 2002 上市以來,全球狂銷超過2,200萬本。雖然內容在談企業成長的關鍵,但對個人發展來說,許多原則同樣是可以一體適用的。

世紀經典,可說是個人成長和組織發展的聖經,大推!

 

書中提到一種被稱為「史托克戴爾弔詭」的二元心理,我認為很適合搭配長期主義一起思考。

 

「史托克戴爾弔詭」:不管遭遇多大的困難,都相信自己一定能獲得最後的勝利,同時,不管眼前的現實多麼殘酷,都要勇敢面對。

 

史托克戴爾是一名美國海軍上將,他在越戰期間被俘虜,囚禁了長達八年的時間,在過程中遭受20多次酷刑的折磨,不知自己是否能被釋放,也不知道是否有再見到家人的機會。

身為戰俘營中軍階最高的軍官,史托克戴爾必須照顧其他也被囚禁的同僚,幫助他們不至於崩潰、設法存活;另一方面必須和越共周旋,不讓他們有將戰俘當作宣傳工具的機會。史托克戴爾被釋放後,成為美國海軍史上第一位同時榮獲航空勳章和國會榮譽獎章的三星軍官,可見他當時的卓越貢獻。

作者柯林斯訪問史托克戴爾時,問了一個關鍵的問題:「哪一種人通常無法堅持到最後?」

史托克戴爾回答:「樂天派的人。」

「樂天派的人會說:『聖誕節以前,我們就會被釋放。』,聖誕節過去了,他們會說『復活節以前,我們一定會脫困。』然後復活節過了,接著是下一個聖誕節、下一個復活節… 最後,他們因為心碎而死。」

 

史托克戴爾從這個經驗中學到最重要的教訓是:一定要相信自己能獲得最後的勝利,絕對不可以失去信心;但同時也必須很有紀律,不管眼前的現實多麼殘酷,都必須勇敢面對,千萬不要把對未來的信心和面對現實的紀律混為一談。

柯林斯認為,這些被篩選出來的「從優秀到卓越」的公司,都擁有史托克戴爾弔詭的特質:不管目前的形勢多麼絕望、公司的表現多麼平凡,他們都有堅定的信心,相信自己不但能存活下來,還會變成一家卓越的公司。但同時,他們也很有紀律地面對眼前最殘酷的現實,永不懈怠。

這個概念實在令我太印象深刻,每次覺得懈怠不想動想賴床的時候,想到這個故事,都可以讓我立刻從被窩裡彈起來。樂天沒有用。樂觀也沒有用。唯有正面迎擊現實,但絕不喪失信心,勇於採取行動,才有可能不僅存活,還能從優秀邁向卓越。

 

面對現實、抱持長期主義,把焦點放在享受過程

去年的我,為什麼會那麼的焦慮?我想一方面太急,一方面是沒有面對現實

畢竟我才剛創業一年,自由工作者的生活步調和上班族完全不一樣,不再需要打卡、不再單純接受指令做事,雖然自由,卻也代表著我必須掌握好自己的資源和時間分配,評估付出和收入的平衡點,才能妥當安排要做、或者不要做哪些事情。當上班族都需要好幾年的時間去學習基本職能、產業知識、人際經營等辦公室技能;更開放、更有變化的創業當然也需要時間去累積經驗,熟練之後才能越做越好,哪有可能一創業馬上就很順?要給自己時間去成長,不要一點小挫折就打擊自己。

沒有面對現實,則是指我沒有認清「input 並不等於 output」的這件事情。不可能因為看了幾本書、看完幾門線上課程我就能變成某個領域的專家。學習必須透過實踐,化為產出,才有辦法從過程中提升自己的能力,也才能被其他人認識到你的專業所在。這同樣需要時間去累積經驗,並且探索實際做這件事情的感覺,和原本想像的感覺是不是有落差。畢竟想像總是比現實美好太多了,想像自己是個網路行銷大師很容易,但實際做下去,才知道原來現實和想像有這麼大的落差XD 

舉例來說,我覺得自己蠻喜歡寫文字,加上對有機和友善農業有興趣,所以當初創業時設定的方向是想做「小農的行銷夥伴」,為此我去上了電商的網路行銷課,繳了不少的學費,但實際開始操作時卻發現,哇~網路行銷除了要寫商品文案,還要懂製作圖片和影片、要經營社群、要操作廣告和 SEO…… 每個層面都是單獨的一個專業,新人根本很難立刻上手。如果要做網路行銷,更好的方法應該是先到業界磨練,找出自己比較有興趣的方向去深入鑽研,再來談創業,才比較務實。我原本把網路行銷想得太容易了。

更進一步我也發現,我喜歡寫的文字,是「可以幫助到人」的文字,而不是想著怎麼把東西賣出去的商品文案。所以跟「網路行銷創業」比起來,更適合我的其實是將自己的經歷和學習脈絡化,分享出來的「創作者事業」。於是我開始經營自己的網站、製作 Podcast,從中獲得的成就感果然高出許多。這都是實際動手做之後,我才領悟到的事情啊。

雖然我繳了很多學費,花了很多時間才有所體悟,但創業這件事情有趣的地方就在於,只要你曾經認真投入,就沒有什麼東西是白費的。有人說創業就是把你一輩子會的東西通通整合在一起,這句話我非常認同。雖然我的小農行銷夥伴創業不算成功,但在當中我也學會了廣告操作、內容行銷的概念,未來同樣能夠運用在我的創作者事業中。

現在我抱持著史托克戴爾弔詭的心態,加上長期主義的價值觀,走在打基礎和不斷自我升級的階段。我知道我還有很多不足的地方需要學習,但我也深深相信,只要我能夠繼續刻意練習不放棄努力,一定能夠存活下來,還會變成一家卓越的公司。現在的我走得更穩定,也不再那麼焦慮。

 

讀到這邊的你,也有很想達成的目標嗎?

千萬記得,要給自己更多的時間去累積和成長啊。要做個抱持長期主義的人。

靜下心來盤點自己的狀況,規劃適合自己的學習方法;與其擔心成果是否能達成,不如一步一步地在過程中欣賞自己努力的樣子,耐心地,等待品嘗長期主義帶來的甜美果實。

 

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